Crisis en Oriente Medio: Estados Unidos y el Reino Unido lanzan fuertes ataques contra sitios hutíes en Yemen

Estados Unidos y Gran Bretaña llevaron a cabo ataques militares a gran escala el sábado contra varios sitios en Yemen controlados por militantes hutíes, según un comunicado de los dos países y seis aliados, mientras la administración Biden continúa su campaña de represalia en Medio Oriente contra Irán. . milicias apoyadas.

Los ataques contra 36 objetivos hutíes en 13 sitios en el norte de Yemen se produjeron apenas 24 horas después de que Estados Unidos llevara a cabo una serie de ataques militares contra las fuerzas iraníes y las milicias que apoyan en siete sitios en Siria e Irak.

Aviones de combate estadounidenses y británicos, así como misiles de crucero Tomahawk de la Armada, alcanzaron depósitos de armas profundamente enterrados; sistemas y lanzadores de misiles; sistemas de defensa aérea; y radar en Yemen, según el comunicado. Australia, Bahrein, Dinamarca, Canadá, los Países Bajos y Nueva Zelanda brindaron apoyo, que según los funcionarios incluyó inteligencia y asistencia logística.

“Estos ataques de precisión tienen como objetivo perturbar y degradar las capacidades que los hutíes utilizan para amenazar el comercio mundial y las vidas de marineros inocentes, y son una respuesta a una serie de acciones ilegales, peligrosas y desestabilizadoras de los hutíes desde ataques anteriores de la coalición”. decía el comunicado. dijo, refiriéndose a los importantes ataques lanzados el mes pasado por Estados Unidos y Gran Bretaña.

Los ataques fueron la segunda salva más grande desde que los aliados atacaron por primera vez objetivos hutíes el 11 de enero. Llegaron después de una semana en la que los hutíes habían sido particularmente rebeldes, lanzando varios drones de ataque y misiles balísticos y de crucero contra buques mercantes y de guerra de la Armada de Estados Unidos. en el Mar Rojo y el Golfo de Adén.

Los ataques aéreos y navales liderados por Estados Unidos comenzaron el mes pasado en respuesta a docenas de ataques hutíes con misiles y drones contra barcos comerciales en el Mar Rojo desde noviembre. Los hutíes dicen que sus ataques son una protesta contra la campaña militar de Israel contra Hamás en Gaza.

Estados Unidos y varios aliados habían advertido repetidamente a los hutíes de graves consecuencias si las andanadas no cesaban. Pero hasta ahora los ataques liderados por Estados Unidos no han logrado disuadir a los hutíes de atacar las rutas marítimas hacia y desde el Canal de Suez, cruciales para el comercio mundial. Cientos de barcos se han visto obligados a tomar un largo desvío por el sur de África, lo que ha aumentado los costos.

“Nuestras operaciones militares contra la entidad sionista continuarán hasta que cese la agresión contra Gaza, independientemente de los sacrificios que esto requerirá de nosotros”, dijo un alto funcionario hutí en respuesta a los últimos ataques. «Nos enfrentaremos a la escalada con escalada».

Aunque la administración Biden afirma que no quiere ampliar la guerra en la región, los ataques de los últimos dos días representan una escalada.

En términos de escala, los ataques en Yemen fueron aproximadamente del mismo tamaño que los ataques estadounidenses y británicos del 22 de enero, pero más pequeños que los del 11 de enero, dijeron funcionarios.

Los ataques del sábado se produjeron después de un intercambio continuo de ataques más limitados durante las 36 horas anteriores entre los hutíes y las fuerzas estadounidenses en el Mar Rojo y aguas cercanas.

Una protesta en Sana, Yemen, el viernes. La milicia hutí en Yemen ha prometido continuar sus ataques mientras Israel continúe su invasión de Gaza.Crédito…Yahya Arhab/EPA, vía Shutterstock

El viernes, alrededor de las 10:30 hora local, el destructor Carney derribó un dron que sobrevolaba el golfo de Adén. Seis horas más tarde, Estados Unidos atacó cuatro drones de ataque hutíes que, según el comando central del ejército, estaban a punto de lanzarse y amenazar a buques mercantes en el Mar Rojo. Alrededor de las 21.20 horas, las fuerzas estadounidenses atacaron misiles de crucero en áreas de Yemen controladas por los hutíes después de determinar que representaban una amenaza para el transporte marítimo en la región, dijo el Comando Central en otro comunicado. Y unas cinco horas más tarde, el sábado por la mañana, el destructor Laboon y el avión de ataque FA-18 derribaron siete drones que sobrevolaban el Mar Rojo.

Luego, el sábado por la noche, antes de los ataques programados, Estados Unidos atacó seis misiles de crucero antibuque hutíes mientras se preparaba para lanzarlos contra barcos en el Mar Rojo, dijo el Comando Central.

Hasta ahora, la administración Biden ha tratado de debilitar la capacidad de los hutíes para amenazar a los buques mercantes y navales sin matar a un gran número de combatientes y comandantes hutíes, lo que podría desatar aún más caos en una guerra en expansión.

«No veo cómo estos ataques aéreos logran los objetivos estadounidenses o evitan una mayor escalada regional», dijo Stacey Philbrick Yadav, especialista en Yemen en las universidades de Hobart y William Smith. “Aunque pueden debilitar las capacidades de los hutíes en el corto plazo, los líderes del grupo han prometido continuar sus ataques en el Mar Rojo y tomar represalias en respuesta a estos ataques aéreos”.

Los ataques del sábado se produjeron cuando el ejército estadounidense había comenzado a evaluar docenas de ataques aéreos realizados el viernes por la noche que alcanzaron 85 objetivos en siete sitios en Irak y Siria.

Los ataques fueron en represalia por un ataque con aviones no tripulados a un puesto remoto en Jordania el domingo por la noche que mató a tres soldados estadounidenses. Washington ha sugerido que una milicia iraquí vinculada a Irán, Kataib Hezbolá, estuvo detrás de ese ataque.

Siria e Irak dijeron que los ataques del viernes mataron al menos a 39 personas – 23 en Siria y 16 en Irak – una cifra que, según el gobierno iraquí, incluía a civiles.

Los múltiples ataques han dejado la región tensa, aunque los analistas dijeron que parecían diseñados para evitar un choque con Irán al centrarse en las capacidades operativas de las milicias.

«No buscamos conflictos en Medio Oriente ni en ningún otro lugar», dijo el secretario de Defensa estadounidense, Lloyd J. Austin III, después de los ataques del viernes, «pero el presidente y yo no toleraremos ataques contra las fuerzas estadounidenses».

La reacción de los funcionarios iraníes a los ataques del viernes fue de condena pero no desafiante. Un portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores, Nasser Kanaani, dijo que los ataques estadounidenses representaban «otro error estratégico», pero no mencionó contraataques.

Siria e Irak han denunciado los ataques estadounidenses contra sus países como violaciones de su soberanía, añadiendo que los ataques sólo obstaculizarían la lucha contra los militantes del Estado Islámico.

Washington no sólo calibró los ataques para evitar alimentar una guerra más amplia, sino que había advertido abiertamente que se producirían con días de antelación, dijo Maha Yahya, directora del Centro Carnegie para Oriente Medio en Beirut, Líbano. Ambas partes, añadió, buscaron formas de ataque que se mantuvieran «por debajo de un umbral que significaría una guerra total».

Había mucho en juego en este bombardeo estadounidense en particular, dadas las crecientes tensiones en todo Medio Oriente por la guerra en Gaza y la violencia relacionada que ha alimentado en otras partes de la región.

Los escombros de un edificio destruido en Al-Qaim, Irak, el sábado después de un ataque aéreo estadounidense la noche anterior.Crédito…Reuters

Desde el mortal ataque liderado por Hamás contra Israel el 7 de octubre, y la campaña de bombardeos de represalia y la invasión terrestre de Gaza por parte de Israel, las milicias respaldadas por Irán han llevado a cabo más de 160 ataques contra las fuerzas estadounidenses en la región, así como contra buques comerciales en Israel. . el mar Rojo.

Los hutíes en Yemen han dicho que no detendrán los ataques en el Mar Rojo hasta que haya un alto el fuego en Gaza. Kanaani, el ministro de Asuntos Exteriores iraní, se hizo eco de este sentimiento y dijo el sábado que el “apoyo ilimitado de Estados Unidos” a Israel era un importante factor de tensiones regionales.

El secretario de Estado, Antony Blinken, regresará a la región esta semana para continuar las negociaciones sobre la liberación de rehenes israelíes y un alto el fuego temporal. Según funcionarios de salud de Gaza, más de 27.000 palestinos han muerto en el conflicto y alrededor de 1.200 israelíes han muerto, dijeron funcionarios israelíes. Más de 100 rehenes secuestrados por Israel durante el ataque del 7 de octubre permanecen cautivos en Gaza.

Los tres soldados estadounidenses muertos en Jordania fueron los primeros en morir en la violencia militar relacionada con Gaza desde que comenzó la guerra. Estados Unidos dijo que atacó sólo objetivos asociados con milicias respaldadas por Irán involucradas en el ataque a la base en Jordania u otras ofensivas contra tropas estadounidenses.

Pero Estados Unidos no ha atacado a Irán, a pesar de su condición de patrón y coordinador general de estas milicias. Tampoco afectó a Hezbollah en el Líbano, el más poderoso de los representantes regionales de Irán, que luchó contra las tropas israelíes a lo largo de la frontera entre el Líbano e Israel durante la guerra en Gaza.

Esto encaja con los esfuerzos de Estados Unidos por mantener sus actividades militares separadas de las de Israel, que dice querer destruir a Hamás.

Sigue siendo una incógnita hasta qué punto los nuevos ataques tendrán éxito a la hora de degradar las capacidades militares de Irán y sus aliados –o disuadirlos de atacar a Estados Unidos–.

Irán ha creado su red, con afiliados en el Líbano, Siria, Irak y Yemen, para extender su influencia y tener la capacidad de atacar a los enemigos sin tener que hacerlo solo, dicen los analistas. Los halcones anti-Irán en Estados Unidos y Medio Oriente a menudo argumentan que atacar a países por poderes sin atacar a Irán es una pérdida de tiempo.

La señora Yahya del Centro Carnegie dijo que no esperaba que los nuevos ataques estadounidenses cambiaran dramáticamente las actividades de los representantes regionales de Irán.

«Lo único que los empujaría a retirarse sería una señal clara de Irán diciéndoles que se retiren», dijo. “Pero incluso entonces, puede que escuchen y puede que no”.

Esto se debe a que Irán no controla directamente a sus representantes, quienes tienen amplia libertad para tomar sus propias decisiones, dijo Yahya.

La contribución del informe fue proporcionada por Raja Abdulrahim Y Aarón Boxerman desde jerusalén, Max Bearak De Nueva York, Ben Hubbard desde estambul, Hwaida Saad de Beirut y David E. Sanger de Berlín.