Detrás de escena con los equipos de voluntarios en el Festival de Globos Aerostáticos de Albuquerque

Ese piloto era Gregory Ashton, de 61 años, de Meridian, Idaho, que pilotaba a Montie, la Oveja Negra, un miembro sonriente de la categoría de forma especial, que también incluía a Yoda, un tigre y un cactus saguaro con gafas de sol.

Ashton inmediatamente puso a la pareja a trabajar, sacó el globo e infló, y luego los hizo regresar durante los siguientes tres días. El día antes de que terminara el festival, el señor Ashton sorprendió a la señora Graff con una invitación a volar. En la canasta su trabajo principal era vigilar otros globos en el cielo: todos los aviones debajo de ellos tenían preferencia de paso.

“Vamos, vamos, vamos”, dijo Graff. “Y luego Greg ajusta la altura y luego nos detenemos en el aire. Es una experiencia realmente genial sentir ese cambio y mirar todo y mirar la sombra de los globos.

Susan Van Campen, de 65 años, organizadora voluntaria del festival, estaba ayudando a reclutar miembros potenciales para el equipo en el stand donde la Sra. Graff y el Sr. Hunt se habían inscrito. Le dio a cualquiera que expresara interés una hoja de inscripción, una exención y folletos sobre seguridad y deberes básicos de la tripulación. Una vez que se firmaron los formularios, la Sra. Van Campen emparejó a los voluntarios con los pilotos y, si regresaban para varios turnos de tripulación, les proporcionaría un pase para asistir al festival de forma gratuita (cada sesión, ya sea por la mañana o por la tarde, normalmente cuesta $15 por persona). Con cientos de pilotos venidos de todas partes, añadió, el festival siempre necesita más miembros del equipo.

Los aeronautas tienen una tradición, que se remonta a principios de Francia, de compartir un brindis con champán al final de un vuelo, como gesto de buena voluntad hacia el propietario del lugar de aterrizaje y la tripulación.