Disney, Fox y Warner Bros. unen fuerzas para el servicio de transmisión de deportes

Durante años, el creciente precio de los derechos deportivos ha sido un gran dolor de cabeza para los ejecutivos de los medios, que han visto a los espectadores abandonar la televisión tradicional por los servicios de streaming, incluso cuando sus empresas siguen pagando por transmitir los juegos.

El martes, Disney, Fox y Warner Bros. Discovery propusieron una nueva oferta que podría mantenerlos en el negocio con algunos de esos clientes. Las compañías anunciaron un servicio de transmisión por secuencias que presentará juegos de las principales ligas profesionales y conferencias universitarias, que esperan atraiga a los fanáticos de los deportes que han abandonado la televisión por cable.

El servicio ofrecerá a los suscriptores de streaming todos los canales propiedad de empresas deportivas, como ESPN, TNT y FS1, además de ABC y Fox. Además del contenido deportivo, los suscriptores podrán ver programas no deportivos como “Los Simpson” y “The Bachelor” disponibles en los canales. Los suscriptores tendrán acceso a 14 canales en total, además del servicio de transmisión existente de ESPN, ESPN+.

Aún no se ha determinado el precio, el nombre y el equipo ejecutivo detrás del servicio. Se espera el lanzamiento en otoño.

Rich Greenfield, analista de medios de LightShed Partners, dijo en una entrevista que se siente alentado por el nuevo servicio, que probablemente complacerá a algunos espectadores de deportes que están cansados ​​de pagar por canales de televisión tradicionales que no quieren. Pero dijo que la ausencia de compañías como Paramount significa que los fanáticos incondicionales aún no tendrán acceso a una gama completa de deportes en vivo.

«Es un paso en la dirección correcta», dijo Greenfield. «La pregunta es: ¿es suficiente?»

Los fanáticos de los deportes encontrarán calendarios y partidos de casi todas las ligas importantes en la aplicación. Además de los juegos de la Liga Nacional de Fútbol y la Asociación Nacional de Baloncesto, el servicio ofrecerá acción de la Major League Baseball, la National Hockey League, el PGA Tour, el tenis Grand Slam, el fútbol profesional, las principales conferencias universitarias y Ultimate Fighting Championship.

Si bien este servicio contribuye en gran medida a permitir que los fanáticos de los deportes vean todos los juegos en una sola aplicación, no agrupa todos los deportes juntos. NBC, CBS y Amazon, en particular, tienen derechos importantes (como muchos juegos de la NFL, la mayoría de los torneos de golf importantes y los Juegos Olímpicos) que no formarán parte del servicio. Tampoco se incluyen las redes deportivas regionales, donde la mayoría de los fanáticos todavía ven los equipos locales de béisbol, baloncesto y hockey.

El servicio, que también contará con publicidad, será distinto de los demás servicios de streaming de las empresas. A los espectadores se les ofrecerá la oportunidad de combinar la nueva aplicación con sus suscripciones existentes a servicios como ESPN+ de Disney y Max de Warner Bros. Discovery.

Disney, Fox y Warner Bros. Discovery poseerán cada uno un tercio de las acciones del nuevo servicio y tendrán igual representación en la junta directiva. Licenciarán su contenido deportivo a la empresa conjunta de forma no exclusiva, lo que les permitirá exhibir los juegos en otros lugares, como en sus redes lineales.

Para ESPN, este servicio es sólo un paso en su transformación de la televisión tradicional. El director ejecutivo de Disney, Robert A. Iger, anunció el año pasado que la compañía planea ofrecer la cadena insignia ESPN como una oferta de transmisión independiente para 2025. Disney también está en conversaciones con ligas deportivas sobre la venta de una participación accionaria en la red, y ESPN firmó un acuerdo de $ 2 mil millones. con Penn Entertainment el año pasado para crear ESPN Bet, una marca de apuestas deportivas en línea.

Cada empresa anunció el nuevo servicio en un comunicado de prensa conjunto. Iger lo calificó como «un gran paso adelante para el negocio de los medios». Lachlan Murdoch, director ejecutivo de Fox Corporation, dijo que el servicio es «una plataforma nueva y emocionante». David Zaslav, director ejecutivo de Warner Bros. Discovery, elogió la «combinación sin precedentes de importantes derechos deportivos» del servicio.

Esta no es la primera vez que las empresas de medios se unen para abordar el auge del streaming. En 2007, Fox y NBCUniversal se unieron para iniciar Hulu, un servicio de transmisión por secuencias que incluía programas de ambas compañías. La estructura de propiedad de Hulu ha cambiado a lo largo de los años, incluidas las incorporaciones de Time Warner, Disney y, cuando compró NBCUniversal, Comcast. Disney ahora está a punto de adquirir la participación de Comcast en Hulu y ser propietario de todo el servicio, que cuenta con más de 48 millones de suscriptores.