Ecuador en crisis: lo que hay que saber

La violencia estalló en todo Ecuador esta semana después de que un notorio líder de una pandilla desapareciera de prisión. Se informó de explosiones, saqueos, disparos y quema de vehículos, y hubo disturbios en varias cárceles. El martes, en la ciudad más grande, Guayaquil, hombres armados irrumpieron en un estudio de televisión durante una transmisión en vivo.

El presidente Daniel Noboa declaró el estado de emergencia por 60 días, impuso un toque de queda en todo el país y autorizó a los militares a patrullar las calles y tomar el control de las prisiones. Noboa también envió miles de policías y militares a buscar al líder de la pandilla, Adolfo Macías.

Esto es lo que sabemos hasta ahora:

Hasta el miércoles, la violencia había dejado al menos 11 muertos en todo el país, dijo la policía. Tiendas, escuelas y oficinas gubernamentales estaban cerradas y las calles de Guayaquil y la capital, Quito, estaban congestionadas por el tráfico mientras los trabajadores intentaban regresar a sus casas.

Las autoridades dijeron que otro importante líder de una pandilla había escapado de una prisión ecuatoriana, junto con otros reclusos. En un decreto presidencial, Noboa dijo que había un conflicto armado interno en curso y ordenó a los militares «neutralizar» dos docenas de pandillas, a las que llamó organizaciones terroristas.

Durante un noticiero en vivo de TC Televisión de Guayaquil, varios enmascarados armados irrumpieron en el set. Obligaron a los miembros del personal a tirarse al suelo, pateándolos y golpeándolos. Los presentadores y otros miembros del personal se vieron obligados a aparecer en un vídeo pidiendo al presidente que no interviniera.

Se escuchó a uno de los atacantes decir que quería enviar un mensaje sobre las consecuencias de «intrometerse con la mafia». Pero la policía intervino antes de que pudiera conectarle un micrófono.

Posteriormente, la policía afirmó haber detenido a 13 personas, confiscado armas y explosivos, etc. todas las personas tomadas como rehenes estaban a salvo.

Macías, más conocido como “Fito”, es uno de los capos más famosos del país. Es el líder de Los Choneros, que se cree que fue una de las primeras pandillas ecuatorianas en forjar vínculos con los cárteles de la droga mexicanos.

Fue encontrado desaparecido de su celda en una atestada prisión de Guayaquil el domingo durante una redada de contrabando, donde cumplía una condena de 34 años por tráfico de drogas y otros delitos. Ya se había fugado de prisión una vez, en 2013.

Al igual que otros líderes de pandillas en Ecuador, Macías dirigió su empresa criminal desde tras las rejas. Algunos expertos en seguridad creen que al menos una cuarta parte de las prisiones del país están controladas por bandas criminales.

El gobierno había ordenado recientemente el traslado del Sr. Macías y otros detenidos de alto perfil a una instalación de máxima seguridad. Según los expertos, esto pudo haber desencadenado su fuga y los disturbios carcelarios.

La guerra de pandillas apenas ha comenzado a afectar a Ecuador, un país de 18 millones de habitantes, en los últimos años. Durante los últimos cinco años, los narcotraficantes extranjeros han unido fuerzas con pandillas como Los Choneros para construir una poderosa industria de narcotráfico en todo el país, infiltrándose en el gobierno, extorsionando a las empresas y matando a los ecuatorianos que intentan apoderarse de ellos.

Fernando Villavicencio, candidato presidencial asesinado en agosto, dijo días antes de su muerte que había recibido múltiples amenazas por parte de miembros de Los Choneros. Había hablado abiertamente de los vínculos entre el crimen organizado y los funcionarios del gobierno.

Macías fue trasladado a un ala de máxima seguridad después del asesinato, pero sus abogados lograron lograr que lo regresaran a la celda desde la que dirigía Los Choneros. Macías lo celebró lanzando un video musical.

Noboa, quien ganó las elecciones y asumió el cargo en noviembre, prometió tomar medidas enérgicas contra las bandas criminales y restaurar la seguridad en Ecuador. “Se acabó el tiempo para que los presos por narcotráfico, los sicarios y el crimen organizado dicten al gobierno qué hacer”, dijo en una declaración en video el lunes.