El destino de miles de millones de víctimas de opioides de Sacklers depende de la Corte Suprema

La rapidez con la que el tribunal programó el caso puede reflejar su conocimiento del problema de los opioides. Pero los expertos legales dijeron que es poco probable que su fallo se centre en la crisis de salud pública. El tribunal, dijeron, se centrará exclusivamente en el escudo de responsabilidad, una táctica de quiebra cada vez más popular, aunque controvertida.

“Estoy seguro, sin embargo, de que incluso si la crisis de los opioides no aparece en ninguna parte en la opinión, el tribunal debe tener en cuenta que las ciudades, los estados y las personas están esperando desesperadamente estos fondos. Necesitan saber la respuesta a esa pregunta para poder decidir qué hacer a continuación”, dijo Adam Zimmerman, profesor de derecho de daños masivos en la Facultad de Derecho Gould de la Universidad del Sur de California.

Aunque numerosas empresas farmacéuticas han sido demandadas por su papel en la epidemia de opioides, los Sackler y Purdue desempeñan un papel importante en la historia de la compleja crisis que dura una década. Su fármaco estrella, OxyContin, aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos a finales de 1995, supuso un punto de inflexión en un nuevo mercado ávido de analgésicos recetados. Para el establishment médico que entonces empezaba a reconocer el dolor como un “quinto signo vital”, el OxyContin de acción prolongada parecía un fármaco maravilloso.

Purdue se hizo conocida por sus lujosas conferencias de ventas, durante las cuales los médicos analgésicos, capacitados y contratados por la empresa, afirmaban falsamente que el riesgo de adicción al OxyContin era extremadamente bajo. En 2007, Purdue y tres de sus principales ejecutivos habían pagado 634,5 millones de dólares en multas y se declararon culpables de cargos penales federales por engañar a reguladores, médicos y pacientes sobre el potencial de abuso de la droga.

Las elevadas multas no han disuadido a Purdue de continuar comercializando agresivamente OxyContin.

Con el tiempo, la atención se centró en los propios Sackler, algunos de los cuales sirvieron como miembros del consejo de administración de Purdue e hicieron grandes donaciones caritativas a escuelas de medicina y museos. A cambio, las instituciones cambiaron el nombre de los edificios en honor a los Sackler. Pero a medida que la saga familiar se convirtió en tema de libros, series de televisión y documentales y su notoriedad creció, la mayoría de las instituciones eliminaron el nombre Sackler de sus propiedades y se desvincularon de los propietarios de Purdue.