Estados Unidos toma medidas enérgicas contra el dinero detrás del comercio de fentanilo

La administración Biden dijo el lunes que está creando una “fuerza de ataque antifentanilo” dentro del Departamento del Tesoro para combatir el tráfico de drogas en Estados Unidos mediante un examen más agresivo de las finanzas de los presuntos traficantes de narcóticos.

El nuevo equipo estará dirigido por la Oficina de Terrorismo e Inteligencia Financiera del Tesoro y la unidad de investigaciones criminales del Servicio de Impuestos Internos. Intentará detectar y combatir el lavado de dinero asociado con el tráfico de fentanilo y tomar medidas enérgicas más efectivas contra las violaciones de las sanciones.

Funcionarios de la Red de Ejecución de Delitos Financieros y la Oficina de Inteligencia y Análisis del Tesoro también trabajarán con sus homólogos en México y Canadá para detener el flujo de fentanilo a través de las fronteras norte y sur.

El Departamento del Tesoro se ha convertido en un actor clave en los esfuerzos de la administración Biden para combatir las drogas ilegales que ingresan a Estados Unidos porque puede monitorear los flujos financieros que benefician a los traficantes. En los últimos dos años, el Tesoro ha adoptado sanciones contra aproximadamente 250 personas y organizaciones vinculadas a actividades de narcotráfico.

«La Fuerza de Ataque Antifentanilo del Departamento del Tesoro nos permitirá aprovechar la experiencia inigualable del departamento en la lucha contra los delitos financieros para contrarrestar esta epidemia mortal», dijo la Secretaria del Tesoro, Janet L. Yellen, en un comunicado. «El Tesoro utilizará todas las herramientas a su disposición para impedir la capacidad de los narcotraficantes de vender este veneno en nuestro país».

Yellen comenzará ese trabajo en persona esta semana, cuando viaje a México el martes para tres días de conversaciones con altos funcionarios. El secretario del Tesoro también se reunirá con ejecutivos bancarios mexicanos para alentar al sector privado a frenar el financiamiento ilícito relacionado con el fentanilo.

El enfoque del Departamento del Tesoro en el fentanilo se produce semanas después de que el presidente Biden y el líder chino Xi Jinping acordaran trabajar juntos para combatir el tráfico de drogas. En una reunión en San Francisco, China acordó ayudar a frenar el envío de productos químicos utilizados para fabricar fentanilo. Los funcionarios estadounidenses dicen que la industria química de China desempeña un papel clave en la crisis del fentanilo en Estados Unidos, suministrando la mayoría de los materiales utilizados en los laboratorios de drogas ilegales, incluso a México, que ahora es el mayor exportador de fentanilo a Estados Unidos.

En los días posteriores al acuerdo, una agencia antidrogas china emitió un aviso advirtiendo que las empresas que fabrican y venden productos químicos que pueden usarse para fabricar fentanilo y otras drogas serían procesadas. Y Estados Unidos levantó las restricciones comerciales impuestas contra una agencia del gobierno chino acusada de estar involucrada en abusos de derechos humanos en Xinjiang, lo que los chinos vieron como un obstáculo para su cooperación.

El Departamento del Tesoro también ha intensificado su atención sobre los cárteles mexicanos que trafican con fentanilo. La semana pasada, Estados Unidos coordinó con el gobierno mexicano para imponer sanciones a 13 empresas mexicanas y tres individuos vinculados al Cartel de Jalisco Nueva Generación.

El nuevo equipo espera que una mejor coordinación entre expertos dentro del gobierno de EE.UU. facilite el seguimiento de grupos como el CJNG.

«La fuerza de ataque actuará rápida y decisivamente con los mejores especialistas de todo el Departamento para responder ágilmente a las últimas amenazas», dijo Brian Nelson, Subsecretario del Tesoro para Terrorismo e Inteligencia Financiera.

Durante su viaje de esta semana, Yellen también se centrará en fortalecer los lazos económicos con México, que se convirtió en el mayor socio comercial de Estados Unidos este año. La administración Biden ve a México como una parte importante de su política de «amistad», según altos funcionarios del Tesoro que anticiparon el viaje, y Yellen discutirá formas de incorporar a México a la cadena de suministro de energía limpia que Estados Unidos está tratando de desarrollar. .

Ana Swanson contribuyó al reportaje.