Farfetch obtiene un salvavidas de 500 millones de dólares de Coupang

Farfetch, la asediada plataforma de comercio electrónico de lujo que pasó meses al borde de la bancarrota, encontró a su caballero blanco: el minorista dijo el lunes que adquiriría Coupang, descrita como la respuesta de Corea del Sur a Amazon, lo que le proporcionaría un salvavidas de 500 millones de dólares.

Farfetch, con sede en Londres, alguna vez fue considerada la fuerza dominante en la moda de lujo. Cotizó en la Bolsa de Valores de Nueva York en 2018 y, a medida que los consumidores y las marcas de lujo acudieron en masa al sitio, su valor se disparó, alcanzando un máximo de más de 23 mil millones de dólares en 2021.

Pero los crecientes costos y deudas, una serie de inversiones de alto riesgo y una desaceleración en el mercado global de lujo han causado que el precio de las acciones de la compañía se desplome a un valor de mercado de alrededor de 200 millones de dólares. Las luchas llevaron a una búsqueda desesperada de nuevas inversiones por parte de su fundador y director ejecutivo, José Neves, un empresario portugués de 49 años.

En Coupang, el mayor minorista de comercio electrónico de Corea del Sur, Farfetch ha encontrado una alternativa a la quiebra que le permitirá continuar con sus operaciones. Coupang, que hizo su debut en el mercado de Nueva York en 2021, tiene operaciones de comercio electrónico en mercados como Corea del Sur, Taiwán, Singapur e India y también ofrece servicios de alimentación, pagos y transmisión de vídeo.

Greenoaks, una firma de inversión global, es el socio inversor de Coupang en la adquisición. Como parte del acuerdo, las acciones de Farfetch dejarán de cotizar en bolsa y sus actuales accionistas desaparecerán. Las acciones de Farfetch cayeron un 35% en las operaciones previas a la comercialización el lunes después de que se anunciara el acuerdo.

«El historial comprobado y la profunda experiencia de Coupang en revolucionar el comercio nos permitirán brindar un servicio excepcional a nuestras marcas y socios boutique, así como a nuestros millones de clientes en todo el mundo», dijo Neves, quien permanecerá en la compañía para un puesto no especificado. .

Bom Kim, fundador y director ejecutivo de Coupang, calificó a Farfetch como “un punto de referencia en el panorama del lujo” y una “fuerza transformadora del lujo en línea”.

«Farfetch volverá a dedicarse a brindar la mejor experiencia a las marcas más exclusivas del mundo, mientras busca un crecimiento constante y reflexivo como empresa privada», dijo en un comunicado.

El acuerdo para que Farfetch comprara una participación del 47,5% en su rival Net-a-Porter al grupo de artículos de lujo Richemont ha finalizado, confirmó Richemont en un comunicado el lunes.

Farfetch, que conecta a compradores con boutiques independientes y también ofrece servicios de comercio electrónico para grandes marcas y minoristas de lujo, intentó tranquilizar a sus clientes minoristas el lunes.

«Farfetch seguirá operando normalmente, pero con un balance y una posición de caja más sólidos», dijo la compañía en un correo electrónico, y agregó que sus socios «seguirán trabajando con el equipo de Farfetch como lo han hecho durante los últimos 15 años».

El acuerdo corona un año doloroso para muchos ex actores del comercio electrónico de lujo. Las noticias del fin de semana sugirieron que Matchesfashion.com, comprado por Apax Partners en 2017 por alrededor de mil millones de dólares, pronto se vendería a Fraser Group, propiedad del magnate minorista británico Mike Ashley, por alrededor de 63 millones de dólares.