IPC de diciembre: actualizaciones en vivo sobre el informe de inflación

Se espera que los datos de precios al consumidor, publicados el jueves por la mañana, proporcionen a los responsables de las políticas de la Reserva Federal, la Casa Blanca y las familias estadounidenses nueva evidencia de que la inflación ha seguido desacelerándose. Sin embargo, algunos detalles del informe también pueden mostrar obstáculos en este progreso, una advertencia de que es demasiado pronto para cantar victoria en la lucha contra los rápidos aumentos de precios.

El índice de precios al consumidor, una medida de la inflación producida por el Departamento de Trabajo, se publicará a las 8:30 a. m. hora del Este. La Reserva Federal fija su objetivo de inflación (2% anual) basándose en una medida separada, pero ésta está relacionada y es más oportuna. . Les dará a los economistas una primera visión clara de cómo se estaba comportando la inflación a finales de 2023.

En general, la inflación probablemente aumentó ligeramente más rápido en diciembre que en noviembre en términos anuales: 3,2%, según economistas en una encuesta de Bloomberg, frente al 3,1% anterior. Es probable que este aumento se produzca porque los precios de la energía pesan menos que en noviembre.

Pero después de excluir la volatilidad de los precios de los alimentos y los combustibles para tener una idea de la tendencia de la inflación subyacente, la medida de la inflación “básica” probablemente aumentó un 3,8% en el año hasta diciembre, menos que el 4% anterior. Sería la primera vez que el índice subyacente cayera por debajo del 4% desde mayo de 2021.

Un progreso continuo en la reducción de la inflación sería una buena noticia para los banqueros centrales y el presidente Biden después de casi tres años de rápidos aumentos de precios que han elevado los costos para los consumidores y han presionado los presupuestos de muchas familias.

Los funcionarios de la Reserva Federal han elevado las tasas drásticamente para desacelerar la economía y tratar de mantener la inflación bajo control: su principal tasa de referencia ahora está entre 5,25 y 5,5%, frente a su vecina cero a principios de 2022. Pero a medida que la inflación se enfríe, los banqueros centrales podrían comenzar bajando las tasas de interés este año.

Su trabajo es equilibrar dos objetivos. Por un lado, quieren asegurarse de que la inflación esté totalmente bajo control. Por otro lado, no quieren mantener los costos de financiamiento demasiado altos por mucho tiempo, arriesgándose a una recesión que costaría empleos y aumentaría el desempleo.

Las autoridades han señalado que podrían recortar las tasas de interés tres veces este año. Todavía no están dispuestos a descartar por completo la posibilidad de otra subida de tipos antes de revertir el rumbo, pero los inversores y muchos economistas creen que su próximo paso será recortar los tipos, tal vez ya en marzo.

Para los consumidores, la caída de la inflación significa que los precios de muchas compras cotidianas –desde bienes como muebles hasta servicios como el alquiler– ya no aumentan tan bruscamente. Algunos productos, como los coches usados, de hecho están bajando de precio, aunque en su mayor parte los niveles de precios siguen siendo más altos que hace unos años.

Sin embargo, los salarios están creciendo a un ritmo fuerte, lo que debería ayudar a los consumidores a ponerse al día. Los salarios promedio por hora han aumentado más rápido que el índice general de precios al consumidor desde el verano pasado, año tras año.