Las tropas ucranianas se ven afectadas por la protesta de los camioneros polacos.

El bloqueo de la frontera que lleva meses por parte de camioneros polacos está empezando a tener efecto sobre los soldados ucranianos en las trincheras heladas que se defienden de los implacables ataques rusos, haciendo que las ya feroces batallas sean aún más difíciles.

Un soldado ucraniano, Oleksandr, que lucha en el este de Ucrania, dijo que su unidad todavía estaba esperando la entrega de dos dispositivos de visión nocturna, cruciales para que los soldados se dirijan a posiciones de combate de manera segura. El equipo ha sido retenido en la frontera, dijo, donde los camioneros polacos han bloqueado los principales cruces fronterizos, lo que provocó refuerzos a lo largo de kilómetros, desde el 6 de noviembre.

Oleksandr, que pidió ser identificado sólo por su nombre de acuerdo con el protocolo militar ucraniano, se mostró severo con la acción. «Para bloquear las fronteras del país, durante una invasión a gran escala, tienen que estar completamente desconectados de la realidad, y de esta manera también se lavan las manos en la sangre de la gente que espera la ayuda necesaria», afirmó.

A primera vista, la disputa que condujo al bloqueo es simple: los camioneros polacos están enojados por la reducción de la competencia de los conductores ucranianos que no están sujetos a las mismas reglas sobre horas de trabajo y salarios que los conductores de la Unión Europea. Los polacos también dicen que son tratados injustamente por los funcionarios de aduanas ucranianos que los hacen esperar mientras los conductores ucranianos obtienen preferencia.

Los camioneros polacos han pedido a la Unión Europea que restablezca el sistema de permisos para los camioneros ucranianos que fue revocado después de la invasión a gran escala de Ucrania por parte de Rusia, una medida que Bruselas se ha mostrado reacia a tomar mientras la guerra continúa.

Edward Lucas, investigador principal del Centro de Análisis de Políticas Europeas, escribió el domingo que las pequeñas disputas sobre las reglas se han salido de control. «Con un liderazgo político fuerte, todo esto tendría solución», afirmó.

Y añadió: “El sufrimiento económico que sienten los camioneros polacos y otros camioneros requiere asistencia específica, precisamente el tipo de problema para el que la Unión Europea podría ser útil”.

Pero a medida que el bloqueo se prolonga por su segundo mes, el fracaso de Bruselas para abordar el tema se ha visto agravado por la política interna de Ucrania y sus vecinos; propaganda rusa agresiva; intereses comerciales divergentes; y, cada vez más, emociones amargas.

En lugar de acercarse a una resolución, el bloqueo se está expandiendo: los agricultores polacos ahora bloquean un cuarto cruce principal y los transportistas eslovacos, ayudados por camioneros húngaros, se unen a la protesta para bloquear otro cruce principal.

Según las autoridades ucranianas, hasta el 6 de diciembre había alrededor de 2.950 camiones atrapados a ambos lados de la frontera polaca, 650 en la frontera con Eslovaquia y 750 esperando entrar en Ucrania desde Hungría.

Ucrania y Polonia acordaron abrir un puesto de control el lunes para un puñado de camiones que salen de Ucrania. Pero Polonia, junto con las asociaciones de camioneros de muchos otros países, sigue pidiendo a la Unión Europea que restablezca el sistema de permisos.

Adina Valean, comisaria europea de Transportes, dijo el martes a Radio Liberty que estaba decidida a defender la liberalización del tráfico de mercancías entre Ucrania y la Unión Europea a pesar de las demandas de los manifestantes polacos, dejando claro que el sistema de permisos no se restablecería.

Los embajadores de Lituania, Letonia y Estonia se reunieron esta semana con las autoridades polacas para presionar por una solución que ponga fin al bloqueo.

Vasyl Zvarych, embajador de Ucrania en Polonia, dijo el lunes que las negociaciones continúan y que espera que se pueda llegar a un compromiso, pero añadió que «mientras continúe la agresión rusa, no podemos volver a estos permisos».

«Debemos desbloquear la frontera y sentarnos a negociar, ya que no hay otra manera», dijo Zvarych en un comunicado.

Se espera que el bloqueo provoque una caída del 1% en el crecimiento económico proyectado de Ucrania en 2023, según Yulia Klymenko, jefa del comité de transporte e infraestructura del parlamento ucraniano.

“Las empresas no obtienen suficientes componentes; las cadenas de suministro se interrumpen. Esto también se aplica al equipamiento militar y su producción”, afirmó Klymenko la semana pasada. «Incluso para ensamblar drones en Ucrania, es necesario llevarlos a otro lugar».

Volodymyr Shul, un soldado ucraniano que coordina la ayuda voluntaria para la 63ª Brigada Mecanizada, dijo que no entiende cómo países con un interés creado en la victoria de Ucrania -y que han estado entre sus aliados más generosos- podrían participar en un bloqueo de ese tipo de manera instantánea. de los momentos más difíciles de la guerra.

Ucrania, dijo, protege a Europa de la agresión de Moscú. «Dejar que Rusia avance más significaría el colapso de Europa y de los valores europeos», añadió.

Pawel Ozygala, de 44 años, propietario de una empresa de transporte en Lublin, Polonia, que participa en las protestas, dijo que se trataba de una cuestión de justicia fundamental.

«No hay ningún compromiso por parte de los ucranianos y no queremos hacerlo», dijo Ozygala.

Volodymyr, un conductor de la región de Volyn, en el noroeste de Ucrania, que pidió que solo se usara su nombre dadas las acaloradas emociones que suscitó el tema, ha estado esperando 14 días para cruzar la frontera.

Aunque se encuentra en el vórtice, dijo, simpatiza con los camioneros polacos y comprende por qué consideran que las condiciones del mercado son injustas.

«Tengo muchos amigos que murieron en la guerra», dijo. “Cuando comenzó la guerra, ¿quién fue el primero en abrir las fronteras y dar la bienvenida a nuestros refugiados? ¿Quién nos ayudó todo el tiempo?», preguntó. «Polonia».

Encontrar un compromiso ha sido complicado porque Polonia está a punto de formar un nuevo gobierno de coalición después de unas elecciones disputadas.

Los grupos polacos de extrema derecha, incluidos aquellos con vínculos históricos con Rusia, se han apresurado a intentar explotar la situación, dicen los expertos.

«Rusia se está beneficiando de las protestas, está claro», dijo Wojciech Przybylski, director de Res Publica, un instituto de investigación con sede en Varsovia.

La frustración de los camioneros polacos es comprensible, dijo, y a medida que la guerra continúa, es natural que los intereses comerciales se reafirmen.

Varsovia, dijo, debe dar un paso al frente y ofrecer asistencia a los camioneros, incluso si eso se complica por la complicada transición de poder.

Rusia ha sido durante mucho tiempo experta en manipular las divisiones en las sociedades occidentales y explotar esas divisiones en su beneficio, y ha utilizado la cuestión del transporte para presentar a los ucranianos como desagradecidos y poco dignos de confianza, dicen los expertos.

Otros dos vecinos, Ucrania, Hungría y Eslovaquia, tienen líderes abiertamente amistosos con Rusia y han tomado medidas que socavan la solidaridad europea con Kiev. La decisión de los camioneros húngaros y eslovacos de unirse a las protestas amenaza con empeorar la presión sobre la ya maltrecha economía de Ucrania.

Los aeropuertos de Ucrania han estado cerrados al tráfico comercial desde la invasión rusa, algunos de sus puertos más grandes siguen ocupados por fuerzas rusas y la restauración de una ruta marítima por el Mar Negro permite a Kiev exportar sólo una fracción de lo que podía exportar primero. guerra.

En este contexto, las carreteras y las conexiones ferroviarias son el salvavidas de Ucrania.

Aunque se supone que los suministros médicos, militares y algunos alimentos están exentos del bloqueo de los camioneros, los soldados, voluntarios y dueños de negocios ucranianos dicen que el caos está comenzando a causar estragos en las ya precarias líneas de suministro.

El soldado Oleksandr dijo que los combates en el frente siguen siendo sangrientos y difíciles y que el bloqueo fronterizo sólo aumenta la sensación de que Ucrania está siendo abandonada.

«Creo que esta acción favorece directamente a Rusia, que nos está declarando la guerra y haciendo todo lo posible para destruir nuestro país y nuestro pueblo», dijo.