Un «poema holográfico» para el cosmos

El otro día el artista Eduardo Kac estuvo en su galería de Nueva York para mostrarle a un periodista su trabajo: un holograma codificado en una astilla de vidrio que descansa dentro de una pequeña caja de metal. Este pequeño paquete es la piedra angular de la carrera de Kac hasta la fecha: un artefacto que creó en 1986 y que ahora, finalmente, está a punto de encontrar su hogar en el espacio. El 8 de enero, estará a bordo del cohete Vulcan Centaur cuando despegue de Cabo Cañaveral y entre en órbita alrededor del sol. Esta obra de arte holográfica, un “poema holográfico”, lo llama Kac, puede o no ser descubierta en cientos de miles de años por cualquier criatura que esté alrededor para encontrarla. Pero por ahora estaba aquí, en la Galería Henrique Faria, justo al lado de Madison Avenue, y estaba a punto de ser vista por un ser humano.

Con cuidado, cogí el pequeño estuche redondo. «Está bien», dijo Kac. «Simplemente lo desenroscas».

«¿Desatornillarlo?» El objeto tenía poco más de media pulgada de diámetro y no tenía asideros obvios.

Lo intenté. Inmediatamente cayó al suelo con estrépito.

Kac (pronunciado Katz) parecía imperturbable. “Esta cosa es titanio 5”, la aleación de titanio más resistente que existe. La abrió con destreza.

El diminuto cuadrado de cristal del interior parecía prístino, intacto. Pero cuando Kac lo levantó entre el pulgar y el índice y lo apuntó con un pequeño láser de mano, la palabra AGORA apareció en letras verdes vívidas en la pared opuesta. Este es su holopoema: en su portugués nativo significa «ahora». Pero el nombre grabado en el exterior de la caja de titanio es ÁGORA: una distinción sutil pero importante. Con el acento, la palabra en portugués cambia de significado, de “ahora” a “lugar”, como en la antigua palabra griega “agorà” que significa “lugar de reunión”. (El ágora griega era similar al foro romano).

Entonces la holopoesía se refiere al tiempo y al espacio. Tiempo espacial. En órbita perpetua alrededor del sol.

«Kac siempre ha estado interesado en formas radicalmente nuevas de distribución, pero éstas realmente lo llevan a un nuevo nivel», dijo Stuart Comer, curador jefe de medios y performance en el Museo de Arte Moderno. «Resitua completamente la forma en que Piense en el arte, el lenguaje, la comunicación: no nos comunicamos muy bien, así que ¿por qué no probar con el espacio?»

Kac supone que su holopoema eventualmente será descubierto por una especie indeterminada a la que llama «homo spaciens»: la gente del espacio. En cuanto a cuándo, sabe que no debe apresurarse. «Es como si tuviera una exposición en una galería y nadie se presentó a la inauguración», dijo. «Pero es un espectáculo permanente, así que esperas que con el tiempo vengan».

Su principal preocupación parece no ser el tiempo sino el espacio. “Sumergir una obra de arte en las profundidades del cosmos es un intento: significa crear este espacio público con el simple hecho de crear la obra dentro de él”, dijo. No es la primera vez que intenta crear un espacio público, un ágora. “Pero ahora, con esta poesía espacial, mi ágora es el cosmos”.

Kac se aventuró a salir primero. en el espacio público y el mundo del arte, a los 17 años en Río de Janeiro. Fue entonces cuando fundó con un amigo el Movimiento Arte Porno, en 1980, al final de la dictadura militar en Brasil. El movimiento por la pornografía en realidad no se trataba de pornografía; fue más subversivo que eso. En su “Pornograma 1”, por ejemplo, un Kac desnudo yacía seductoramente ante la cámara, con sus piernas peludas abiertas lo suficiente para revelar una vagina plausiblemente representada. Casi igual de radical era la idea de actuar en público, porque bajo el régimen militar estaba prohibida cualquier forma de reunión. El espacio público no existía legalmente. Así que Kac vestía una minifalda rosa y montaba espectáculos de guerrilla en la plaza central de Río y en la playa de Ipanema. Tuvo un par de roces con la policía militar, pero nada de lo que no pudiera salir.

“Paulo Freire tenía la pedagogía de los oprimidos”, me dijo, citando al filósofo de izquierda. “En aquel entonces existía la teología de la liberación. Creé pornografía de emancipación”.

Kac fue criado por sus abuelos maternos en el elegante barrio costero de Copacabana. Los refugiados judíos polacos que llegaron a Brasil en 1939 apoyaron sus actividades poco ortodoxas. Financiaron un libro de poemas sobre su pornografía. Su abuelo incluso vino a la imprenta para asegurarse de que el trabajo se hiciera correctamente. “El problema para ellos era: ¿Cómo sobrevivirá este niño? ¿Con arte y poesía? El hecho de que yo estuviera lidiando con el cuerpo y usando una minifalda, no les preocupaba.

Al matricularse en una universidad católica de Río, Kac encontró que sus programas de arte y literatura eran insoportablemente conservadores. Eligió la comunicación porque abriría la puerta a otras disciplinas: sociología, antropología, semiótica, cine, filosofía.

En 1982 se acercaba a la tecnología digital. Años antes, cuando tenía 12 años, había devorado una enciclopedia de actualidad que contenía entradas sobre temas como la cibernética, el arte digital y la holografía, cuyo inventor, Dennis Gabor, había ganado recientemente el Premio Nobel de Física por su trabajo. En aquel entonces, el arte digital tenía que crearse en una computadora central; En los años 1980, Kac podía hacer arte en una computadora personal o en el Minitel, el servicio francés de videotex, cuya versión estaba disponible en Brasil. Y esto significó que su ágora ya no fuera la playa de Ipanema ni la plaza Cinelândia. Su ágora era más grande, más amplia: la red.

Ejemplos de su arte Minitel se encuentran ahora en las colecciones permanentes del MoMA y la Tate. Sin embargo, justo cuando estaba planeando el Minitel, Kac comenzó a experimentar con holopoemas. En 1986 obtuvo una residencia en el Museo de Holografía de Nueva York, donde creó “Ágora”. Pero cuando regresó a Río e intentó iniciar su propio laboratorio de holografía, no encontró más que frustración. No pudo obtener los materiales que necesitaba. Su láser dejó de funcionar. Uno de los laboratorios de holografía más avanzados para la práctica artística se encontraba en la Escuela del Instituto de Arte de Chicago. Así que se mudó a Chicago, obtuvo su Maestría en Bellas Artes en 1990, comenzó a enseñar allí unos años más tarde y ha permanecido en su cuerpo docente desde entonces.

Kac creó 24 poemas holográficos entre 1983 y 1993. También comenzó a experimentar con la telepresencia y la robótica, y luego con lo que él llama “bioarte”. Esto culminó en una gran controversia sobre Alba, el «GFP Bunny», un lindo conejito albino que, gracias a algunas combinaciones genéticas sofisticadas, se volvió verde fluorescente cuando lo puso bajo luz azul.

Mientras tanto, el entusiasmo que había recibido la holografía en los años 1970 y 1980 se estaba desvaneciendo. El Museo de Holografía cerró sus puertas en 1992. El C-Project, un ambicioso programa en el que artistas como Louise Bourgeois y James Turrell experimentaron con la holografía, comenzó en 1994 pero cerró cinco años después. Un segundo Museo de Holografía, éste en Chicago, permaneció en pie hasta 2009. Hoy la escena está en el limbo. Se sobresalta de vez en cuando: una exposición en el New Museum de Nueva York en 2012, una exposición de C-Project en el Getty Center de Los Ángeles el próximo verano. «No está muerto», dijo Matthew Schreiber, un artista holográfico que trabajó en C-Project y dirige su propio laboratorio de holografía en Brooklyn. «Es simplemente muy pequeño». ¿Y Kac? «Dondequiera que esté la última tecnología, ahí está Eduardo».

En estos días, ese parece ser el espacio. La primera obra de Kac que se aventuró más allá de la Tierra fue «Inner Telescope», una escultura de papel desarrollada bajo los auspicios del brazo cultural del Centro Nacional Francés de Estudios Espaciales y creada en 2017 por Thomas Pesquet, un astronauta a bordo de la Estación Espacial Internacional. Le llevó 10 años organizarlo. Una pequeña obra de vidrio, “Adsum”, está prevista para 2025 en la superficie de la Luna. Si Vulcan Centauro se lanza según lo previsto el 8 de enero y entra con éxito en la órbita solar unas semanas más tarde, finalmente habrá alcanzado el objetivo que se había fijado. ambientada para “Ágora” en 1986. “Concebí la obra para el espacio profundo”, dijo. «Y desde entonces he estado tratando de encontrar una manera de completarlo».

Será el viaje inaugural del Vulcano Centauro. El sistema de cohetes fue desarrollado por United Launch Alliance, con sede en Centennial, Colorado, una empresa conjunta de Lockheed Martin y Boeing que compite con SpaceX y otros por contratos con la NASA y el Departamento de Defensa. Su carga útil principal será un módulo de aterrizaje lunar que se espera que se separe de la etapa superior Centaur V 92 minutos y 20,9 segundos después del despegue para realizar una entrega a la Luna para la NASA. El cohete de la etapa superior Centaur V y su adaptador delantero continuarán hacia el espacio profundo, colocándose en órbita alrededor del sol con una «carga útil conmemorativa» para Celestis, una compañía con sede en Houston que envía pequeños fragmentos de restos humanos al espacio. cosmos.

Entre aquellos cuyos herederos los escondieron en la segunda etapa del cohete, compañeros de viaje de la holopoesía, se encuentran el astronauta del Apolo 14 Philip Chapman, el creador de «Star Trek» Gene Roddenberry y su esposa Majel, y los actores que interpretaron a tres personajes clave en la «Star Trek» original. serie: Teniente Uhura, Teniente Comandante Scott y Doctor “Bones” McCoy.

La correlación de “Ágora” con la ciencia ficción parece acertada. «Todavía estoy sorprendida por la tecnología que Eduardo utiliza tan brillantemente en ese trabajo», dijo Jenny Moore, quien fue curadora de la exposición de holografía en el New Museum y ahora dirige Tinworks Art, un nuevo espacio de exposición en Bozeman, Mont. «Y qué momento tan fantástico para tener su momento», añadió, tras el extraordinario éxito del telescopio espacial James Webb, cuyas imágenes nos acercan cada vez más al momento del Big Bang. Aun así, señala Moore, ponerse en órbita no completará el trabajo.

“¿Será detectado por alguna otra entidad?” dijo Moore. “Piensa en la Piedra Rosetta: ¿cómo se recibirá esa palabra? Porque hasta que no se percibe, su potencial permanece inexpresado.»

Ni Kac ni el resto de nosotros estaremos presentes para la respuesta.